Prepaid handyDie Geschichte des Prepaid-Mobiltelefons begann in den 1990er Jahren, als Mobilfunkbetreiber versuchten, ihre Marktreichweite zu erweitern. Bis zu diesem Zeitpunkt wurden Mobiltelefondienste ausschließlich auf Postpaid-Basis (auf Vertragsbasis) angeboten, wobei Personen mit schlechter Bonität und Minderjährige unter 18 Jahren (das typische Alter der Vertragskapazität) ausgeschlossen wurden. Prepaid-Handys werden weltweit eingesetzt. Am 16. November 1994 wurde ein Patent für Prepaid-Mobiltelefone (Patentnummer 5826185) angemeldet. Zu den ersten, wenn nicht sogar ersten Implementierungen von Prepaid-Mobiltelefondiensten in Großstädten in den USA gehörte Anfang der neunziger Jahre die Houston Cellular Telephone Company, Houston, Texas. HCTC war damals ein unabhängiger Mobilfunkanbieter, der PacBell und BellSouth gemeinsam gehörte. HCTC führte im ersten Quartal 1994 ein Serviceangebot mit der Marke “Calltrac” ein, das auf der Telefonieplattform von Voice Systems Technology, Inc. mit RPAC-2-Abrechnung basiert.

HCTC bot Prepaid-Mobiltelefone zunächst als nicht beworbene Alternative an, um mehr als 40% der bargeldgebundenen begehbaren Verbraucher, denen aufgrund fehlender Kredite täglich der Mobilfunkdienst verweigert wurde, einen Service anzubieten. Der Tarif war für diesen Tag sehr teuer, die meisten Abonnementpläne waren doppelt so hoch wie die ihrer Postpaid-Abonnenten, und der Prepaid-Abonnent musste immer noch für seine Ausrüstung (Mobilteile) und die voraussichtliche Anrufnutzung im Voraus bezahlen. HCTC nutzte das Prepaid-Mobilfunkprogramm Calltrack als Kreditentwicklungsinstrument, bis Abonnentenberichte erstellt wurden, die zeigen sollten, dass “Calltrack” kein profitables Unterfangen war.

Die Berichte zeigten, dass ein Calltrack-Prepaid-Abonnent tatsächlich weitaus profitabler war als seine herkömmlichen Postpaid-Abonnenten. Dies lag daran, dass es zu diesem Zeitpunkt durchschnittlich 17% ihres Bruttoerlöses kostete, ihre Postpaid-Abonnenten für uneinbringliche Forderungen einzutreiben, plus HCTC, das für alle Postpaid-Mobilteile bezahlt wurde. HCTC war bereit, die erste US-Fluggesellschaft zu werden, die hauptsächlich im Voraus bezahlt wurde, aber dies geschah nicht. Voice Systems Technology Inc. wurde an die Boston Communications Group (BCGI) verkauft, und der anschließende Verkauf von Prepaid-Mobilfunkplattformen in den USA wurde sofort eingeschränkt, und das Prepaid-Mobilfunkbüro wurde gegründet. US-amerikanische Luftfahrtunternehmen haben mehrere Jahre lang versucht, ihre eigenen Lösungen nachzuholen und zu entwickeln, aber Patentstreitigkeiten haben verhindert, dass Prepaid zur dominierenden Zahlungsform wird.

Frühe Anbieter

Die Möglichkeit eines “Prepaid Wireless” in den USA ergab sich tatsächlich aus der Entscheidung von Richter Green, das Monopol von AT & T aufzulösen. Vor der Carterfone-Entscheidung von 1968 untersagte AT & T den Anschluss von Nicht-Bell-Zusatzgeräten (Western Electric oder Bell Labs) an das Telekommunikationsnetz.

Ein Anbieter von Prepaid-Mobiltelefondiensten war Banana Cellular, das 1993 von Andrew Wise gegründet wurde und die Bereitstellung von Prepaid-Mobilfunkdiensten abdeckte. Banana verkaufte erstmals im April 1993 Prepaid-Mobiltelefondienste in einem kleinen Büro in Phoenix, Arizona.

Die erste praktische Implementierung von Prepaid Wireless erfolgte in den USA von einer kleinen Gruppe von Unternehmern bei Voice Systems Technology, Inc. Dieses Produkt war das Kernprodukt von CallTrac (1994) von Houston Cellular, Prepay (1994) von Boatphone BVI, Cable & Wireless Prepay (1997) und BellSouths erstes internationales Prepaid-Wireless-Produkt (1996). Der erste europäische PAYG-Einsatz fand 1995 in Portugal statt, als der portugiesische Betreiber TMN eine PAYG-Lösung namens MIMO einsetzte.

Im November 1996 führte Vodacom (Südafrika) als erstes Netzwerk Prepaid-Mobiltelefone im Rahmen des “Vodago”-Pakets über eine “Intelligent Network”-Plattform ein. Dies ermöglichte die Belastung von Kundenkonten in Echtzeit (MyBroadband (2014) Great South African Inventions’) und führte zu einer dramatischen Zunahme der Akzeptanz (Computer Business Review (2001) Mobile Stats Snapshot’). 1998 erhielt Vodacom von der GSMA die Auszeichnung “Best GSM Service” (GSMA (nd) Global Mobile Awards History’).

Das Konzept wurde von Vodafone UK weiterentwickelt, das im Oktober 1997 “Pay as you Talk” einführte, ein GSM-Telefon mit einem Vorauszahlungstarif verpackte und es ein Jahr später bei neuen Arten von Massenhändlern wie Woolworths und Argos verkaufte Supermärkte wie Tesco (bisher wurden Mobiltelefone nur im Fachhandel verkauft). Kunden konnten das Produkt sofort für 149 GBP kaufen (kurz darauf auf 99 GBP reduzieren), die mit Guthaben geliefert wurden, und dann nach Bedarf aufladen. Pay as you Talk war viele Jahre lang das marktführende Vorauszahlungsangebot in Großbritannien und zog Millionen neuer Mobilfunkkunden an.

Das Konzept wurde 1997 von Eircell (damals im Besitz des Amtsinhabers Telecom Éireann) in der Republik Irland entwickelt, um verschiedene Arten von Personen (Personen unter 18 Jahren, Personen ohne Bankkonto und Personen ohne Identitätsnachweis) zuzulassen) ein Handy bekommen. Ursprünglich beschränkt auf einen TACS Hörer, kostete £ 99 im Voraus, war das System ein erstaunlicher Erfolg, trotz des hohen Preis von Anrufen und eine 7 p Servicegebühr auf jedem Betrieb. Das System wurde als Ready To Go bezeichnet , ein Name, der immer noch von Vodafone verwendet wird, dem jetzt Eircell gehört.

Das Konzept wurde inzwischen in vielen anderen Ländern kopiert, und praktisch jedes Netzwerk in jedem europäischen Land unterstützt es. In vielen Netzen, wie beispielsweise in Irlands Meteor, ist Pay-as-you-go die Hauptbetriebsart, wobei Telefone mit monatlichem Bezahlkonto sehr zweitklassig sind. Umgekehrt bieten Kontotelefone in den USA die besten Funktionen, da die Funktionen von Pay-as-you-go-Diensten weitaus eingeschränkter sind. In Entwicklungsländern werden Prepaid-Tarife von der überwiegenden Mehrheit der Abonnenten gewählt.

Technische Entwicklung

Frühe Lösungen zur Überwachung des verbleibenden Kreditbetrags wurden als “Haarnadellösungen” bezeichnet. Sie wurden so genannt, weil sie den Anrufer über eine zentrale Plattform mit einer zentralen Plattform verbunden hatten, um die Nutzung zu überwachen. Dies bedeutete, dass zwei zusätzliche dedizierte Amtsleitungen auf dem Mobilfunkschalter erforderlich waren, um einen Anruf zu tätigen, eine für die eingehende Verbindung zur Telefonieplattform und die zweite zurück zum Schalter, um den Anruf abzuschließen. Amtsleitungen waren eine teure Ressource in großen Mobiltelefonvermittlungen in Großstädten , und Vermittlungsgeräte verfügten nicht über die Kapazität, die sie heute haben. Daher wurde Prepaid für die meisten US-amerikanischen Mobilfunkanbieter zur zweiten Wahl.

Moderne Prepaid-Mobiltelefonlösungen verwenden Out-of-Band-Signale, das so genannte Intelligent Network, um das Guthaben zu überwachen, ohne dass Haarnadelkabel erforderlich sind. Diese werden als internationale Standards entwickelt, die die Prepaid-Nutzung eines Telefons auf der ganzen Welt ermöglichen.